La apnea obstructiva del sueño (AOS) es uno de los trastornos primarios del sueño más comunes en adultos. Este trastorno también es común en la población pediátrica. En 2002, la Academia Estadounidense de Pediatría publicó pautas de prácticas que informan a todos los pediatras y profesionales de la salud infantil sobre las recomendaciones de prevalencia, impacto, diagnóstico y tratamiento. La evaluación y el manejo de los niños que roncan es importante en la identificación de los niños en riesgo de OSA.

La AOS ocurre en niños de todas las edades. Desafortunadamente desde el año 2000, no se ha realizado un estudio definitivo que describa la prevalencia de AOS en la población pediátrica. Los estudios previos han sido limitados porque se utilizaron criterios de adultos para la identificación de eventos respiratorios obstructivos y parcialmente obstructivos. 

Ahora está claro que estos criterios son insuficientes para la identificación de AOS en niños. No obstante, se afirma que la prevalencia de AOS significativa es de alrededor del 2% de los niños en edad escolar y el ronquido está presente entre el 3% hasta en un 12% de los niños en edad preescolar.

Dado que los criterios para los niños son claramente diferentes de los adultos, se desconoce la prevalencia de AOS clínicamente significativa y puede ser más frecuente de lo que se pensaba anteriormente.

La causa más común de AOS en niños normales es la hipertrofia adenotonsilar (amígdalas agrandadas). La apnea del sueño también ocurre en niños con anomalías genéticas, neuromusculares y / o craneofaciales. Los niños obesos, niños con síndrome de Down, enanismo, hipoplasia mandibular (mandíbulas pequeñas), parálisis cerebral, enfermedad de células falciformes, enfermedad metabólica y niños con anomalías en la mitad de la cara corren un riesgo particular.

Sueño y recién nacidos (1-2 meses)

Un historial de sueño es el primer paso en la evaluación. Buscar en el historial de ronquidos habituales debería ser parte de todas las visitas de mantenimiento de la salud. Dificultad para respirar durante el sueño, ronquidos asociados con pausas / bufidos y jadeos, sueño inquieto, somnolencia diurna, hiperactividad, inquietud motora y / o bajo rendimiento escolar.

La respiración bucal, la sed excesiva al despertarse por la mañana, la vigilia nocturna o los dolores de cabeza matutinos también pueden ser síntomas.

Desafortunadamente, la historia y los hallazgos físicos de las amígdalas agrandadas no son consistentes para identificar a los niños, con incluso, la forma más grave de AOS. La polisomnografía nocturna es el "estándar de oro" y es el único método de diagnóstico que se ha demostrado que identifica de manera confiable a los niños con AOS y cuantifica el grado de respiración con trastornos del sueño. 

Consejos para dormir a los recién nacidos

Los niños pueden ser estudiados a cualquier edad. Es esencial que la evaluación se realice utilizando criterios apropiados para el rango de edad. Otros métodos de diagnóstico no pueden identificar significativamente a los niños con OSA llamativo o, como es importante, descartar a aquellos niños sin el trastorno. Los estudios del sueño se realizan mejor en un centro pediátrico de trastornos del sueño o en aquellos centros con personal técnico especialmente capacitado y pediatras que estén aptos para evaluar el sueño en los niños.

Sueño y bebés (3-11 meses)

En niños sanos, la adenotonsilectomía es el tratamiento más común para la AOS; la extirpación de las amígdalas y las adenoides da como resultado la resolución de los síntomas y la evidencia polisomnográfica de la AOS en el 75 por ciento al 100 % de estos niños. Las condiciones comórbidas, como la obesidad, resultan en un resultado menos óptimo. Aunque la mayoría de los niños pueden someterse a este procedimiento quirúrgico como pacientes ambulatorios, aquellos con AOS grave deben tener un seguimiento postoperatorio en el hospital. 

Esto proporciona una monitorización adecuada de posibles complicaciones de hemorragia, complicaciones respiratorias o efectos secundarios por la anestesia. Los niños menores de 3 años, aquellos con afecciones cardíacas, anormalidades craneofaciales, niños obesos y aquellos con falta de crecimiento tienen mayor riesgo y deben ser monitoreados de cerca para detectar dificultades postoperatorias.

La presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) es efectiva en el tratamiento de la AOS en pacientes adultos y pacientes pediátricos. Las variables más importantes en el uso exitoso de CPAP en niños son una máscara adecuada y la desensibilización al procedimiento de tratamiento. La presión óptima para mantener la permeabilidad de las vías respiratorias debe realizarse en un laboratorio del sueño donde el personal de pediatría es experto en el ajuste de máscaras, modificación del comportamiento y titulación de niños pequeños. En niños con AOS grave, estas intervenciones con frecuencia pueden evitar otras intervenciones quirúrgicas, como la traqueotomía.

Sueño y niños pequeños (1-3 años)

Aunque actualmente existen pocos datos, la intervención de ortodoncia puede ser útil en el tratamiento de la AOS pediátrica.

El uso apropiado de aparatos orales, la expansión maxilar rápida a edades apropiadas y otros enfoques de ortodoncia para los trastornos craneofaciales pueden tolerarse mejor en algunos niños que la terapia crónica con CPAP y en los niños donde el tratamiento con CPAP no es recomendable.