El trastorno por déficit de atención / hiperactividad (TDAH) es un término utilizado para describir la hiperactividad, la falta de atención y/o la impulsividad. Es una condición común que comienza en la infancia y puede persistir hasta la edad adulta.

Los niños con TDAH generalmente tienen problemas para quedarse quietos, mantenerse enfocados y/o controlar su comportamiento y emociones, lo que puede conducir a habilidades sociales más bajas, aislamiento, dependencia y bajo rendimiento en la escuela. Por esta razón, los niños con TDAH a menudo requieren atención especial de los padres, maestros, sistemas escolares y profesionales de la salud y de la salud mental para tener éxito.

El TDAH está relacionado con una variedad de problemas para dormir. Por ejemplo, un estudio reciente encontró que los niños con TDAH tenían tasas más altas de somnolencia diurna que los niños sin TDAH. 

Otro estudio encontró que el 50% de los niños con TDAH tenían signos de trastornos respiratorios del sueño, en comparación con sólo el 22% de los niños sin TDAH. La investigación también sugiere que el síndrome de piernas inquietas y el síndrome de movimiento periódico de piernas también son comunes en niños con TDAH.

En general, la falta de sueño es un problema entre los niños en Estados Unidos. Según la encuesta Sleep in America de NSF de 2004, más de dos tercios de los niños experimentan uno o más problemas para dormir al menos algunas noches a la semana. Para los niños con TDAH, un sueño deficiente (muy poco sueño o síntomas de trastornos del sueño) puede afectar profundamente los síntomas del TDAH.  De hecho, un estudio encontró que tratar los problemas del sueño puede ser suficiente para eliminar los problemas de atención e hiperactividad de algunos niños.

Los niños y los adultos se comportan de manera diferente como resultado de la somnolencia. Los adultos generalmente se vuelven lentos cuando están cansados, mientras que los niños tienden a sobrecompensar y acelerar. Por esta razón, la privación del sueño a veces se confunde con el TDAH en los niños. Los niños también pueden estar de mal humor, emocionalmente explosivos y/o agresivos como resultado de la somnolencia. 

En un estudio que involucró a 2,463 niños de 6 a 15 años, los niños con problemas de sueño tenían más probabilidades de ser desatentos, hiperactivos, impulsivos y mostrar comportamientos de oposición. Los problemas de sueño también son comunes en adultos con TDAH. En un estudio, los investigadores compararon adultos con narcolepsia, hipersomnia idiopática y TDAH y encontraron un alto porcentaje de superposición de síntomas, lo que sugiere la posibilidad de un diagnóstico erróneo de TDAH entre adultos.

Según un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la prevalencia del TDAH es del 4 al 5%. El informe también encontró que el TDAH ocurre con mucha más frecuencia en niños que en niñas, pero la prevalencia entre hombres y mujeres adultos es casi igual. Se desconoce la causa del TDAH, pero los expertos sospechan que puede estar relacionado con anormalidades anatómicas en el cerebro, tabaquismo materno, exposición a toxinas y/o factores genéticos.

El TDAH está relacionado con problemas emocionales, tasas más altas de abuso de drogas y alcohol y un bajo rendimiento en la escuela y el trabajo. Del mismo modo, los problemas de sueño están asociados con trastornos del estado de ánimo y discapacidad intelectual. El tratamiento de los problemas de sueño en niños y adultos con TDAH puede mejorar los síntomas y la calidad de vida. Para obtener información sobre el tratamiento del TDAH y los problemas de sueño asociados con él, consulte "tratamiento" y "afrontamiento".

SÍNTOMAS

Los síntomas principales del TDAH son:

  • Hiperactividad
  • Falta de atención
  • Impulsividad
  • Estar distraido/a
  • Dificultad para esperar o tomar turnos

La mayoría de los niños muestran estos comportamientos al menos una vez. Pero para un diagnóstico de TDAH, los síntomas deben estar presentes durante al menos seis meses y deben ocurrir en al menos dos entornos (p. Ej., el hogar y la escuela).

En comparación, la privación del sueño en los niños puede resultar en:

  • Hiperactividad
  • Falta de atención
  • Impulsividad
  • Comportamiento opositor
  • Mal humor e irritabilidad
  • Dificultad para despertarse por la mañana

Existe una relación clara entre los síntomas del TDAH y las consecuencias de la privación del sueño. Si su hijo tiene alguno de los síntomas enumerados anteriormente, registre cuidadosamente cuándo y bajo qué circunstancias ocurren y brinde esta información al pediatra de su hijo. Además, use un diario de sueño para llevar un registro del sueño de su hijo. Su pediatra necesitará esta información para una evaluación médica.

TRATAMIENTO: 

El tratamiento más común para el TDAH es la medicación, con medicamentos estimulantes recetados con mayor frecuencia. Estos no curan el TDAH, pero pueden ayudar a controlar los síntomas. 

Existe controversia en torno a los tratamientos farmacológicos para el TDAH, en parte debido a las preocupaciones relacionadas con la seguridad a largo plazo, pero también porque pueden tener efectos secundarios como pérdida de peso, efectos en el corazón y daño hepático. Otro efecto secundario de las drogas estimulantes es el insomnio, que en realidad puede empeorar los síntomas del TDAH. 

Programar la administración de medicamentos para optimizar sus beneficios, como durante el horario escolar o la tarea, pero limitar su efecto sobre la nutrición y el sueño, es un desafío para los padres de pacientes con TDAH que toman medicamentos estimulantes.

Muchos pacientes y padres eligen complementar o, si es posible, evitar el tratamiento farmacológico en favor de las terapias conductuales, la psicoterapia y la capacitación en habilidades sociales.

Además de los medicamentos y los remedios conductuales, mejorar el sueño puede conducir a un mejor comportamiento durante el día en los niños. Por ejemplo, en un estudio de investigación de niños con trastornos respiratorios del sueño, la cirugía para extirpar las amígdalas y las adenoides también mejoró los síntomas del TDAH, posiblemente debido a las mejoras en la calidad del sueño después de la cirugía. La actividad física regular y un sueño saludable también pueden mejorar los síntomas del TDAH. Pruebe estos consejos para mejorar el sueño de su hijo.

CUBIERTAS: Si usted o su hijo han sido diagnosticados con TDAH, es importante seguir su régimen de tratamiento según las indicaciones. También hay una serie de terapias autodirigidas que lo ayudan a lidiar con el TDAH, que incluyen:

  • Crear rutinas estables en el hogar
  • Evitar situaciones difíciles como tener que esperar por largos períodos
  • Mantener la vida tranquila, predecible y organizada de su hijo
  • Ofrezca recompensas por el buen comportamiento de un niño

Además, un sueño saludable es esencial para hacer frente al TDAH. Estos son algunos consejos para dormir bien:

  • Mantener un horario de sueño y vigilia relajante regular
  • Establecer una rutina relajante para la hora de dormir
  • Crear un ambiente de sueño saludable
  • Hacer ejercicio diariamente

Hacer frente al TDAH de un niño puede ser difícil y los padres de niños con TDAH tienen las tasas más altas de problemas matrimoniales y divorcios. Algunos servicios de salud social y mental ofrecen consejos y técnicas a los padres sobre cómo lidiar con un niño con TDAH.

DATOS DE LAS ENCUESTAS: La encuesta Sleep in America de NSF realizada en 2004 encontró que dos tercios de los niños experimentan problemas frecuentes de sueño y que los malos hábitos de sueño de los niños afectan a los padres/cuidadores, algunos de los cuales pierden aproximadamente 200 horas de sueño al año debido a  los despertares nocturnos de sus hijos. La encuesta de 2007 de NSF Sleep in America descubrió que el 20% de las mujeres se despiertan para cuidar a un niño durante la noche.