SUEÑO PARA NIÑOS

Toda criatura viviente necesita dormir. Es la actividad principal del cerebro durante el desarrollo temprano. Los ritmos circadianos, o el ciclo de sueño-vigilia, están regulados por la luz y la oscuridad y estos ritmos tardan en desarrollarse. Lo que resulta en horarios de sueño irregulares de los recién nacidos. Los ritmos comienzan a desarrollarse aproximadamente a las seis semanas, y entre tres y seis meses la mayoría de los bebés tienen un ciclo regular de sueño-vigilia.

A la edad de dos años, la mayoría de los niños han pasado más tiempo dormidos que despiertos y, en general, un niño pasará el 40 por ciento de su infancia dormido. El sueño es especialmente importante para los niños, ya que afecta directamente el desarrollo mental y físico.

Hay dos tipos o estados alternos de sueño:

Movimiento Ocular No Rápido (NREM) o el sueño "silencioso". Durante los estados profundos del sueño NREM, aumenta el suministro de sangre a los músculos, se restaura la energía, se produce el crecimiento y la reparación de los tejidos, y se liberan hormonas importantes para el crecimiento y el desarrollo.

Movimiento ocular rápido (REM) o sueño "activo". Durante el sueño REM, nuestros cerebros están activos y se producen sueños. Nuestros cuerpos se vuelven inmóviles, la respiración y la frecuencia cardíaca son irregulares.

Los bebés pasan el 50 por ciento de su tiempo en cada uno de estos estados y el ciclo de sueño es de 50 minutos aproximadamente. Casi a los seis meses de edad, el sueño REM comprende aproximadamente del 30%  del sueño. Cuando los niños alcanzan la edad preescolar, el ciclo de sueño es de 90 minutos.

Sueño y recién nacidos (1-2 meses)

Para los recién nacidos, el sueño durante los primeros meses se produce durante todo el día y el ciclo de sueño-vigilia interactúa con la necesidad de ser alimentado, cambiado y alimentado. 

Los recién nacidos duermen un total de 10.5 a 18 horas al día en un horario irregular con períodos de una a tres horas despiertos. El período de sueño puede durar de unos minutos a varias horas. Durante el sueño, a menudo están activos, moviendo los brazos y las piernas, sonriendo, chupando y, en general, parecen inquietos.

Los recién nacidos expresan su necesidad de dormir de diferentes maneras. Algunos se quejan, lloran, se frotan los ojos o indican esta necesidad con gestos individuales. Es mejor acostar a los bebés cuando tienen sueño, pero no están dormidos. Es más probable que se duerman rápidamente y eventualmente aprendan a dormirse. Se puede alentar a los recién nacidos a dormir menos durante el día exponiéndolos a la luz y al ruido, y jugando más con ellos durante el día. A medida que se acerca la noche, el ambiente puede ser más tranquilo y tenue con menos actividad.

Consejos para dormir a los recién nacidos

 Coloque al bebé en la cuna cuando esté somnoliento, no dormido.

  • Coloque al bebé a dormir boca arriba con la cara y la cabeza libres de mantas y otros artículos blandos.
  • Fomente el sueño nocturno.

Sueño y bebés (3-11 meses)

A los seis meses de edad, las comidas nocturnas generalmente no son necesarias y muchos bebés duermen toda la noche; 70-80 por ciento lo hará a los nueve meses de edad. Los bebés suelen dormir de 9 a 12 horas durante la noche y toman siestas de 30 minutos a dos horas, de una a cuatro veces al día, menos cuando alcanzan el primer año.

Cuando los bebés se duermen somnolientos pero no duermen, es más probable que se calmen solos, lo que les permite dormirse de forma independiente a la hora de acostarse y volverse a dormir durante la noche. Aquellos que se han acostumbrado a la asistencia de los padres a la hora de dormir a menudo se convierten en "señalizadores" y lloran por sus padres para ayudarlos a volver a dormir durante la noche.

Los problemas sociales y de desarrollo también pueden afectar el sueño. Los bebés seguros que están unidos a su cuidador, pueden tener menos problemas para dormir, pero algunos también pueden ser reacios a renunciar a este compromiso para dormir. Durante la segunda mitad del año, los bebés también pueden experimentar ansiedad por separación. Enfermedades y el desarrollo motor también pueden interrumpir el sueño.

Consejos para dormir para bebés

  • Desarrolle horarios regulares durante el día y la hora de acostarse.
  • Cree una rutina consistente y agradable para acostarse.
  • Establezca un ambiente regular "amigable para dormir".
  • Anime al bebé a que se duerma de manera independiente

Sueño y niños pequeños (1-3 años)

Los niños pequeños necesitan dormir entre 12 y 14 horas en un período de 24 horas. Cuando alcanzan aproximadamente los 18 meses de edad, sus siestas disminuirán a una vez al día y durarán entre una y tres horas. Las siestas no deben ocurrir demasiado cerca de la hora de dormir, ya que pueden retrasar el sueño por la noche.

Muchos niños pequeños experimentan problemas para dormir, como resistirse a acostarse y despertarse por la noche. Los miedos nocturnos y las pesadillas también son comunes.

Además, su capacidad para levantarse de la cama, la ansiedad por separación, la necesidad de autonomía y el desarrollo de la imaginación del niño pueden provocar problemas para dormir. La somnolencia diurna y los problemas de comportamiento pueden indicar falta de sueño o un problema de sueño.

Consejos para dormir a niños pequeños:

  • Mantenga un horario de sueño diario y una rutina constante para acostarse.
  • Haga que el ambiente del dormitorio sea el mismo todas las noches y durante toda la noche.
  • Establezca límites que sean consistentes, comunicados y aplicados. Fomentar el uso de un objeto de seguridad, como una manta o un animal de peluche.

Sueño y niños en edad preescolar (3-5 años)

Los niños en edad de preescolar generalmente duermen 11-13 horas cada noche y la mayoría no duerme la siesta después de los cinco años de edad. Al igual que con los niños pequeños, la dificultad para conciliar el sueño y despertarse durante la noche es común. Con un mayor desarrollo de la imaginación, los niños en edad preescolar comúnmente experimentan miedos y pesadillas durante la noche. Además, el sonambulismo y los terrores nocturnos alcanzan su punto máximo durante los años preescolares.

Consejos para dormir a niños en edad de preescolar

  • Mantenga un horario de sueño regular y constante.
  • Tenga una rutina relajante antes de acostarse que termine en la habitación donde duerme el niño.
  • El niño debe dormir en el mismo ambiente para dormir todas las noches. Una habitación fresca, tranquila y oscura, y sin televisión.

Sueño y niños en edad escolar (5-12 años)

Los niños de 5 a 12 años necesitan 10-11 horas de sueño. Al mismo tiempo, existe una demanda creciente de tiempo de la escuela (por ejemplo, tarea), deportes y otras actividades extracurriculares y sociales. Además, los niños en edad escolar se interesan más en la televisión, las computadoras, los medios de comunicación e Internet, así como en los productos con cafeína, todo eso puede provocar dificultades para conciliar el sueño, pesadillas e interrupciones del sueño. En particular, ver televisión cerca de la hora de acostarse se ha asociado con resistencia a la hora de acostarse, dificultad para conciliar el sueño, ansiedad durante el sueño y dormir menos horas.

Los problemas y trastornos del sueño son frecuentes a esta edad. Un sueño deficiente o inadecuado puede provocar cambios de humor, problemas de comportamiento como hiperactividad y problemas cognitivos que afectan su capacidad de aprender en la escuela.

Consejos para dormir para niños en edad escolar

  • Enseñe a los niños en edad escolar sobre hábitos saludables de sueño.
  • Continúe enfatizando la necesidad de un horario de sueño regular y constante y una rutina para acostarse.
  • Haga que la habitación del niño sea propicia para dormir: oscura, fresca y tranquila.
  • Mantenga la televisión y las computadoras fuera de la habitación.
  • Evite la cafeína.