Insomnio

¿No puede dormir? Conozca acerca del Insomnio

Son las tres de la mañana y no puede dormir. Usted mira fijamente el reloj, consciente de que la alarma sonará dentro de unas horas, pero no puede dormir. Usted sabe que tiene un día ocupado por delante y necesita descansar, pero no puede dormir. No importa cuánto lo intente, no puede dormir. Tiene insomnio.

Durante mucho tiempo, a los médicos se les enseñó que "el insomnio es un síntoma, no una enfermedad (o trastorno)". Sin embargo, nueva evidencia está comenzando a sugerir que el insomnio puede no ser simplemente un síntoma de otras condiciones, si no más bien, un trastorno en sí mismo.

Independientemente si ocurre con otras condiciones médicas o por sí mismo, el insomnio tiende a tener un conjunto consistente de síntomas nocturnos y diurnos. Además, el tratamiento de las afecciones asociadas sin atención específica al sueño no mejora consistentemente el insomnio. El insomnio y otras afecciones pueden seguir cursos de tiempo diferentes y, en muchos casos, el insomnio se asocia con peores resultados de otras afecciones.

¿Qué es el insomnio?

 

El insomnio es una experiencia de sueño inadecuado o de mala calidad, caracterizado por una o más de las siguientes molestias del sueño:

  • Dificultad para iniciar el sueño.
  • Dificultad para mantener el sueño.
  • Despertar demasiado temprano por la mañana.

Según los Institutos Nacionales de Salud, el insomnio afecta a más de 70 millones de personas en los Estados Unidos. Los costos directos del insomnio, que incluyen los dólares gastados en el tratamiento del insomnio, los servicios de atención médica, los cuidados en hospitales y hogares de ancianos, se estiman en casi 14 billones de dólares anuales.  Los costos indirectos, como la pérdida de trabajo, los daños a la propiedad por accidentes y el transporte hacia y desde los proveedores de atención médica, ascienden a 28 billones de dólares.

La palabra "insomnio" viene del latín en ("no") y somnus ("sueño"), por lo que literalmente significa "no dormir" o incapacidad para dormir.

 

¿Quién padece de insomnio?

 

La encuesta Sleep in America 2002 de NSF muestra que el 58% de los adultos en los EE.UU. experimentan síntomas de insomnio varias noches a la semana o más. Aunque el insomnio es el problema de sueño más común entre aproximadamente la mitad de los adultos mayores (48%), es menos probable que experimenten síntomas frecuentes de insomnio que sus contrapartes más jóvenes (45% vs. 62%), y es más probable que sus síntomas estén asociados con afecciones médicas, según la encuesta de 2003 de adultos entre las edades de 55 y 84 años.

Tipos de insomnio

Los especialistas del sueño clasifican el insomnio en dos categorías principales: agudo y crónico. El insomnio a corto plazo o agudo, que a menudo se debe a una situación temporal como el estrés, cambios de horario por viajes o “jetlag”, el cambio o la pérdida de un trabajo o una relación, puede durar hasta un mes y es tratable. Es importante abordar la causa del insomnio agudo. Los medicamentos recetados eficaces y seguros pueden ayudar.

El insomnio prolongado o crónico, que se experimenta durante un mes o más, puede ser secundario a causas tales como afecciones médicas, físicas o psicológicas, otro trastorno del sueño o medicamentos y sustancias. Es esencial obtener un diagnóstico médico. Además del uso apropiado de los medicamentos, la educación sobre el comportamiento y otras técnicas, así como las buenas prácticas de sueño, pueden mejorar el sueño.

 

Además, el insomnio crónico puede ser "primario", lo que significa que no es causado por otros factores médicos, psiquiátricos, del sueño o de medicamentos. El insomnio primario puede ser causado por factores como el aumento de la temperatura corporal, la tasa metabólica o el metabolismo cerebral. Los malos hábitos de sueño también pueden contribuir al insomnio primario y a otras formas de insomnio.

El insomnio es un factor de riesgo para el inicio de la depresión y puede afectar significativamente su calidad de vida. Las consecuencias de no dormir lo suficiente pueden incluir fatiga durante el día, deterioro del estado de ánimo, depresión y angustia psicológica, y disminución de la capacidad de concentración, resolución de problemas y toma de decisiones, así como el riesgo de lesiones, estar somnoliento al conducir vehículos de motor y enfermedades.

Tratamientos disponibles para el insomnio

Afortunadamente, hay opciones de tratamiento disponibles, que van desde terapia de conducta hasta el uso de medicamentos recetados, o una combinación de ambos.

La terapia de conducta es ofrecida típicamente por un psicólogo, psiquiatra u otro profesional de la salud o consejero con capacitación especializada. Generalmente se requieren varias visitas al terapeuta para aprender e implementar las técnicas de terapias de conducta específicas. Algunos de los enfoques de conducta más comunes incluyen:

 

Control de estímulos, que enseña a las personas a usar su cama y dormitorio sólo para dormir y tener relaciones sexuales. Se anima a las personas con insomnio a que se vayan a otra habitación y realicen una actividad de relajación hasta que tengan sueño y estén listas para volver a la cama.

Terapia cognitiva, que se lleva a cabo con un terapeuta que ayuda al paciente con actitudes y creencias que pueden contribuir a un sueño deficiente. 

Entrenamiento de relajación, que a menudo implica técnicas para reducir la tensión y de relajación muscular.

Los medicamentos recetados que promueven el sueño se llaman hipnóticos. Los medicamentos difieren según la dosis y la duración de la acción. La mayoría de las personas toman hipnóticos unas cuantas noches o unas pocas semanas a la vez. Algunos pueden beneficiarse del uso a largo plazo. Las investigaciones indican que cuando se usan por la noche, los hipnóticos siguen siendo eficaces durante al menos varias semanas y probablemente más tiempo, y un estudio reciente descubrió que el uso a largo plazo de un medicamento hipnótico era seguro y eficaz.

Los efectos secundarios más comunes incluyen sedación matutina, problemas de memoria, dolores de cabeza y una o dos noches de sueño deficiente después de dejar de tomar el medicamento. Algunos efectos secundarios hipnóticos pueden ser minimizados usando medicamentos de acción corta.

Buenas prácticas del sueño que puede utilizar en el manejo de su insomnio

Aunque las causas específicas del insomnio difieren de una persona a otra, hay algunos hábitos generales que puede adoptar que pueden ayudarle a dormir mejor. No todas estas prácticas pueden aplicarse a todas las personas con insomnio, por lo que es posible que desee centrarse en una o dos que parecen particularmente relevantes para su situación. Los expertos en sueño recomiendan los siguientes consejos para un buen sueño:

 

 

Por la noche:

  • Establezca una rutina regular a la hora de acostarse y un horario regular de sueño y vigilia. Eso significa levantarse a la misma hora todos los días de la semana, sin importar cuánto haya dormido la noche anterior, y acostarse más o menos a la misma hora.
  • No pase mucho tiempo en la cama. Su tiempo en la cama debe ser aproximadamente el mismo que el tiempo que usted puede dormir durante la noche. No puede forzarse a dormir pasando más tiempo en la cama.
  • No coma ni beba demasiado antes de acostarse.
  • Cree un ambiente que promueva el sueño que sea tranquilo, oscuro, fresco y cómodo.

Durante el día:

  • Consuma menos o nada de cafeína, particularmente a última hora del día.
  • Evite el alcohol y la nicotina, especialmente cerca de la hora de acostarse.
  • Haga ejercicio, pero no dentro de las tres horas anteriores a la hora de acostarse.
  • Evite las siestas, particularmente al final de la tarde o en la noche.
  • Establezca una hora regular para acostarse y levántese a la misma hora todos los días. No se quede en la cama para recuperar el sueño perdido o más allá de su tiempo regular de levantarse.
  • Lleve un diario del sueño para identificar sus hábitos y patrones de sueño que puede compartir con su médico.

 

 

Medicamentos Sin Receta (OTC):

Los medicamentos para ayudar a dormir sin receta son a menudo antihistamínicos recetados para las alergias. Están fácilmente disponibles y pueden ser útiles para algunas personas en algunas situaciones, pero usted debe estar consciente de los efectos secundarios como somnolencia prolongada o la posibilidad de interacciones con otros medicamentos. Es mejor consultar a un médico para que le aconseje sobre el tratamiento de su problema de sueño.