"Dormir temprano y levantarse temprano hace a un hombre sano, rico y sabio”", dijo Ben Franklin. ¿Pero se aplica este adagio a los adolescentes?

Una investigación en la década de 1990 encontró que los patrones de sueño y vigilia posteriores entre los adolescentes están determinados biológicamente. La tendencia natural de los adolescentes es quedarse despiertos hasta tarde en la noche y despertarse más tarde en la mañana. Esta investigación indica que las campanas escolares que suenan a las 7:00 am en muchas partes del país contrastan con los patrones y necesidades de sueño de los adolescentes.

La evidencia sugiere que los adolescentes están seriamente privados de sueño. Una encuesta reciente realizada por la National Sleep Foundation encontró que el 60% de los niños menores de 18 años se quejaban de estar cansados durante el día, según sus padres, y el 15% dijo que se quedaban dormidos en la escuela.

El 2 de abril de 1999, la representante Zoe Lofgren (D-CA), presentó una resolución del Congreso para animar a las escuelas y a los distritos escolares a reconsiderar los horarios de inicio temprano por la mañana para estar más en sintonía con la composición biológica de los adolescentes. La Resolución 135 del Congreso de la Cámara de Representantes o la Ley de "ZZZ's a A's" animaría a las escuelas individuales y a los distritos escolares de todo el país a cambiar el horario de inicio de clases a no antes de las 8:30 am.

"Con las horas de inicio temprano de clases, algunas antes de las 7:00 a.m., los adolescentes no duermen lo suficiente. Espero que esto sea una llamada de atención a los distritos escolares y a los padres de todo el país", dijo Lofgren. 

“Con el tiempo, la privación de sueño lleva a serias consecuencias para el rendimiento académico, el bienestar  y seguridad de la juventud de nuestra nación", agregó la congresista. "Debemos animar a las escuelas a retrasar sus horas de inicio al menos hasta las 8:30 a.m. - un horario más acorde con los patrones biológicos de sueño y vigilia de los adolescentes y más parecidos al día de trabajo de los adultos".

DATOS DE LA ENCUESTA:

De hecho, la opinión pública parece estar del lado de la resolución "Zzz's to A" de Lofgren. Según la encuesta de 2002 de la National Sleep Foundation, Sleep in America, el 80% de los encuestados dijeron que las escuelas secundarias no deberían comenzar antes de las 8:00 am. cada día; casi la mitad de estos encuestados (47%) dijeron que las horas de inicio deberían ser entre las 8:00 am y las 8:30 am. Sólo el 17% de los encuestados dijeron que las clases de las escuelas secundarias deberían comenzar antes de las 8:00 am.

EFECTOS:

Un estudio de la Dra. Kyla Wahlstrom en la Universidad de Minnesota, demuestra el impacto de la presión a la hora de empezar la escuela. Después de que el Distrito de Escuelas Públicas de Minneapolis cambió los horarios de inicio de clases en siete escuelas secundarias, de 7:15 am a 8:40 am, el Dr. Wahlstrom investigó el impacto de los horarios de inicio posteriores en el rendimiento de los estudiantes, y los resultados son alentadores. El Dr. Wahlstrom encontró que los estudiantes se beneficiaron al obtener cinco o más horas extras de sueño por semana.

También encontró mejoras en las tasas de asistencia e inscripción, un aumento en el estado de alerta durante el día y una disminución en la depresión reportada por los estudiantes. Muchos expertos están de acuerdo en que los adolescentes requieren de 81/2 a 91/4 horas de sueño cada noche, sin embargo, pocos realmente duermen tanto.

Incluso con una investigación convincente, cambiar las horas de inicio de clases puede ser un desafío para los distritos escolares. Los administradores tienen que retrasar los horarios de los autobuses. Los entrenadores se preocupan por los horarios de las prácticas y muchos padres confían en las horas de inicio actuales por razones tales como cuidado de niños o viajes compartidos.

A los estudiantes les preocupa que el hecho de estar en la escuela más tarde en el día significa que se reducirán los trabajos después de la escuela y otras actividades extracurriculares. Aún así, hay razones convincentes para retrasar las horas de inicio de clases. Mary Carskadon, PhD, una reconocida experta en sueño adolescente, cita varias ventajas para que los adolescentes duerman lo necesario:

 

  • Menos probabilidades de experimentar estados de ánimo deprimidos
  • Reducción de la probabilidad de llegar tarde
  • Reducción del ausentismo
  • Mejores notas
  • Reducción del riesgo de quedarse dormido y causar accidentes automovilísticos
  • Reducción del riesgo de déficits metabólicos y nutricionales asociados a un sueño insuficiente, incluida la obesidad.

El Dr. Carskadon es Director del Laboratorio de Cronobiología/Investigación del Sueño del Hospital Bradley en East Providence, RI, y Profesor del Departamento de Psiquiatría y Comportamiento Humano de la Facultad de Medicina de la Universidad Brown. Es miembro del Grupo de Trabajo de Sueño y Adolescentes de la NSF. Con la reanudación de las clases escolares en el otoño, es probable que las horas de inicio sigan siendo un tema candente. 

Hasta ahora, escuelas individuales o distritos en 19 estados han retrasado sus horas de inicio, y más de 100 distritos escolares en 17 estados adicionales están considerando retrasar sus horas de inicio.

"Cambiar las horas de inicio de clases no es el único paso necesario", dice el Dr. Carskadon. También aboga por reducir el retraso en el sueño durante el fin de semana (permanecer despierto más tarde). "Es importante añadir el sueño al plan de estudios de la escuela en todos los niveles de grado y hacer del sueño una prioridad positiva."

DEFENSA:

Abogar por las Escuelas a favor del sueño puede parecer una tarea desafiante; sin embargo, aquí usted encontrará consejos, guías, materiales de muestra y estudios de caso para apoyar sus esfuerzos y ayudarlo a llevar a cabo una campaña de promoción.. El sueño es tan importante para todos nosotros, y para los adolescentes parece casi imposible de conseguir suficiente. Así que no lo piense y empiece hoy mismo a ayudar a crear escuelas amigables con el sueño que promuevan la salud, estudiantes ¡seguros y productivos!

¿Sabía usted que para que los adolescentes funcionen mejor, se sugiere que tengan de 8.5 a 9.5 horas de dormir todas las noches? Con la campana de la mañana sonando tan temprano, como a las 7:00 a.m., su hijo o hija adolescente tendría que dormir a eso de las 9:00 p.m. para dejar tiempo suficiente para prepararse por la mañana para la escuela intermedia o secundaria. 

Para la mayoría de los padres, sería una hazaña increíble ver a su adolescente caer dormido tan temprano. Un estudio descubrió que sólo el 15 por ciento de las personas con reportaron dormir 8.5 horas en las noches de escuela. No es raro que los adolescentes les den sueño alrededor de las 11:00 p.m., lo que no les permite dormir mucho antes de estar listos para ir a la escuela.

Recientemente ha habido un debate acerca de si los horarios escolares deberían cambiarse a un horario posterior para combatir la somnolencia de los estudiantes y conocer el reloj circadiano de los adolescentes. Los estudios han enumerado una variedad de profesionales que sugieren por qué los horarios escolares deben ser ajustados. Las escuelas participantes han encontrado:

  • Mejores tasas de asistencia e inscripción.
  • Aumento de la lucidez mental durante el día
  • Disminución de la depresión reportada por los estudiantes
  • Disminución del riesgo de quedarse dormido en accidentes automovilísticos
  • Mejores calificaciones
  • Disminución del abuso de sustancias
  • Disminución del riesgo de obesidad

¿Cómo puede el ajuste de las horas de inicio de la escuela en tan sólo una hora contribuir a todos estos resultados positivos?

 Se podría decir que un adolescente feliz es un adolescente bien descansado. Mientras su hijo adolescente tal vez no pueda dormir antes de las 11:00 pm, sólo una hora extra de sueño por la mañana le ayudará para mejorar el estado de ánimo, las relaciones interpersonales, la consolidación de la memoria, la reparación muscular y las actividades diurnas que es importante para esa "clase de geometría aburrida o para conducir a casa desde la escuela". También, los estudiantes somnolientos son más propensos a elegir bocadillos azucarados y refrescos con cafeína para ayudarles a luchar contra la caída del mediodía. Esto ha sido citado como uno de los principales contribuyentes a la epidemia de obesidad infantil.

Según la encuesta de 2002 de la National Sleep Foundation, Sleep in America, el 80 por ciento de los encuestados dijo que las escuelas secundarias no deberían comenzar antes de las 8:00 am. Si está de acuerdo, hay varias maneras en que puede participar. Es importante estar bien preparado para educar a otros padres, maestros y otros miembros influyentes de la comunidad. Como cualquier otro tema controvertido, habrá gente que se opondrá al cambio. El sitio web de la Fundación Nacional del Sueño tiene datos difíciles para ayudarle.

Consejos para dormir para adolescentes

  • Trate de dormir de 8.5 a 9.5 horas cada noche, incluso los fines de semana.
  • Reserve tiempo y cree una rutina que le permita relajarse y relajarse antes de acostarse. Vacíe su mente de todas tus preocupaciones para que duermas profundamente.
  • Elija refrigerios o bebidas que no contengan cafeína de 4 a 6 horas antes de acostarse.
  • Antes de acostarse, siga realizando actividades que no requieran mucha luz brillante para que su cuerpo pueda prepararse para dormir.
  • Hacer ejercicio o practicar deportes después de la escuela, en lugar de justo antes de acostarse, le ayudará a dormir mejor.
  • Evite situaciones que puedan mantenerlo despierto, como socializar tarde con amigos, televisión, mensajes de texto, facebook, navegación por la web, videojuegos, etc., cuando deba relajarse y tratar de dormirse.
  • Haga del sueño una prioridad. Es tan importante como comer sano y hacer ejercicio regularmente.
  • Crear un santuario de sueño - un lugar especial para dormir.
  • ¡Enséñele a sus amigos a tener conocimiento del sueño!