La apnea obstructiva del sueño (AOS) afecta aproximadamente el 2% de la población infantil. En la mayoría de los niños con AOS, las amígdalas agrandadas y las adenoides son los factores principales que conducen a la obstrucción de las vías respiratorias superiores. 

Por lo general, la AOS se puede tratar eficazmente con amigdalectomía y adenoidectomía. Sin embargo, en un pequeño número de niños, las causas pueden ser factores anatómicos adicionales (incluida la obesidad) o ciertas anomalías de las vías respiratorias superiores. 

Los beneficios de una terapia exitosa de PAP pueden incluir una mayor capacidad de atención, una mejora en el rendimiento escolar, un comportamiento menos disruptivo e hiperactivo, la eliminación de la enuresis (mojar la cama) y vómitos, la normalización de la liberación de la hormona del crecimiento durante el sueño y una disminución de la somnolencia diurna.

A pesar de los beneficios de la terapia PAP, tenga en cuenta que la CPAP (Presión Positiva Contínua de las Vías Respiratorias) no está aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) para niños menores de 7 años o que pesan menos de 40 libras.

Sueño y recién nacidos (1-2 meses)

Actualmente, existen 2 máscaras pediátricas aprobadas por la FDA. Una es la máscara nasal ResMed Mirage Kidsta y la otra es la máscara nasal Respironics Profile Lite Youth. Se prefieren las máscaras nasales que el uso de mascarillas faciales completas con niños, ya que el vómito es una respuesta potencial a la AOS pediátrica. La humidificación calentada se debe prescribir como una práctica estándar para superar las alergias nasales, prevenir la nariz ensangrentada y la sequedad.

El grado de cumplimiento de un niño con CPAP a menudo está relacionado con el nivel de comprensión de los padres sobre el tratamiento. Por lo tanto, es importante que los padres comprendan completamente la apnea del sueño y sus efectos a largo plazo.

Si el niño duerme en diferentes hogares durante la semana, todos los cuidadores deben ser uniformes para que el niño cumpla con su uso de CPAP.

Un niño no se beneficiará del uso ocasional de PAP. Es extremadamente importante que el niño use su CPAP cada vez que se vaya a dormir, ya sea en casa, en un campamento de verano de la casa de un amigo o en vacaciones. Permitir que el niño duerma sin su terapia de PAP "solo por esta vez" puede dificultar la reanudación del cumplimiento de PAP de las noches posteriores. Un psicólogo del sueño a menudo trabajará con un niño y sus padres para determinar las mejores formas de adaptarse a la nueva terapia del niño y hacer cumplir los hábitos de sueño adecuados para su edad. Recuerde, cuanto más cómodo y conocedor sea  más relajado y cooperativo será el niño.        

A medida que los niños crecen, su tamaño de máscara y la configuración óptima de PAP cambiarán. Los pacientes pediátricos deben consultar a su médico del sueño certificado por la junta, cada 6 meses. Tanto los técnicos de atención domiciliaria como los padres deben monitorear a los niños para detectar cambios periódicos. El uso a largo plazo de una máscara nasal puede conducir al desarrollo incompleto del rostro, si no se usa correctamente. 

Este posible efecto secundario del uso de máscaras de PAP a largo plazo puede ser sutil, pero significativo. Si bien las estructuras faciales de los niños cambian con la edad, una máscara que se ajuste demasiado puede afectar la formación craneofacial. El uso nocturno de una máscara nasal para la terapia de PAP en niños siempre debe asociarse con evaluaciones regulares del crecimiento de la mandíbula superior e inferior.        

En conclusión, la experiencia de la terapia PAP puede ser exitosa y agradable con una adecuada educación, creatividad y cumplimiento por parte de los padres y el niño.

Consejos para ayudar a los niños a adaptarse al CPAP:

  • Intente que sea una experiencia divertida. Dígale a su hijo que parece un superhéroe o un piloto de combate.
  • Trate de hacerlos sentir especiales porque tienen algo que sus amigos no tienen.
  • Deje que su hijo sostenga la máscara en sus manos e intente aplicarla por sí mismo.
  • Deje que su hijo sostenga una manta, un animal de peluche o cualquier cosa que encuentre relajante.
  • El padre o hermano puede probarse la máscara en un esfuerzo por eliminar el miedo del niño.
  • Aplique la máscara a un animal de peluche o muñeca.
  • Recuerdele a su hijo que su equipo no es un juguete y que no debe jugar con él.