American Sleep and Epilepsy Centers
Narcolepsia


Narcolepsia es un desorden neurológico crónico causado por la imposibilidad del cerebro para regular el ciclo dormir-despertar
normalmente. En diferentes momentos a través del día, las personas que padecen esta condición experimentan impulsos fugaces de
dormir. Si la urgencia se convierte en agobiante, las personas dormirán por períodos que duran desde pocos segundos hasta muchos
minutos. En casos raros, algunas personas pueden continuar durmiendo durante una hora o más. En adición a la excesiva somnolencia
diurna, otros tres síntomas mayores que frecuentemente caracterizan la narcolepsia son: cataplexia, o la pérdida repentina de la
tonicidad muscular; alucinaciones vívidas durante el comienzo del sueño o al despertar; y breves episodios  de paralisis total al principio
o al final del sueño. Narcolepsia no es diagnosticada definitivamente en la mayoría de los pacientes  hasta 10 a 15 years después de la
aparición del primer síntoma. La causa de la narcolepsia permanece desconocida. Es probable que la narcolepsia implique múltiples
factores que interactúan para causar disfunción neurológica y disturbios al dormir.  


¿Existe algún tratamiento?


No hay cura para la narcolepsia.  En 1999, luego de resultados clínicos exitosos, la FDA aprobó una droga llamada modafinil para el
tratamiento de  somnolencia diurna excesiva. Dos clases de drogas antidepresivas han probado efectividad en controlar la cataplexia en
muchos pacientes: triciclos (incluyendo imipramine, desipramine, clomipramine, and protriptyline) y selectivos inhibidores de reuptake de
serotonina (incluyendo fluoxetine and sertraline).  La terapia de droga debe ser suplementada por estrategia de comportamiento.  Por
ejemplo, mucha gente con narcolepsia toma cortos, regularmente programadas siestas a la hora cuando ellos tienden a sentirse
adormecidos. Mejorando la calidad de sueño nocturno puede combatir la somnolencia diurna excesiva y ayudar a aliviar el persistente
sentido de fatiga. Entre las medidas racionales mas importantes que las personas con narcolepsia pueden tomar para aumentar la
calidad de sueño sería mantener un horario regular de sueño, y evitar alcohol y bebidas cafeínadas antes de la hora de acostarse. A

En Julio 17 de 2002, la FDA aprobó Xyrem (sodium oxybate or gamma hydroxybutyrate, también conocido como GHB) para tratar gente
con narcolepsia que experimenta episodios de cataplexia. Debido a preocupaciones de seguridad asociadas con el uso de esta droga,
la distribución de Xyrem está  bastante restringido.

¿Cuál es el pronóstico?


Ninguno de los medicamentos disponibles actualmente permite a las personas con narcolepsia a mantener consistentemente  un
completamente normal estado de alerta. Pero, somnolencia diurna excesiva y cataplexia, los mas incapacitantes síntomas del desórden,
pueden ser controlados en la mayoría de los pacientes con tratamiento de droga. A menudo el régimen de tratamiento es modificado
cuando los síntomas cambian. Cualquiera sea la edad de comienzo, los pacientes encuentran que los síntomas tienden a empeorar
luego de dos a tres décadas después que los primeros síntomas aparecen. Muchos pacientes más viejos encuentran que algunos
síntomas durante el día disminuyen severamente luego de los 60 años de edad.


¿Qué investigaciones se están realizando?


El Instituto Nacional de Desórdenes Neurológicos y Derrames Cerebrales (Conocido por sus siglas en inglés, NINDS) y otros institutos
de los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés) realizan investigaciones sobre narcolepsia  y otros desórdenes del
sueño en laboratorios en el NIH y también apoyan investigaciones adicionales por medio de ayudas a instituciones médicas mayores a
través del país. El NINDS continúa apoyando investigaciones a través los básicos biológicos de sueño, incluyendo mecanismos del
cerebro envueltos en generar y regular el sueño.  Dentro del Instituto Nacional de Corazón, Pulmón y Sangre, también un componente
del NIH, el Centro Nacional de Investigaciones de Desórdenes del Sueño (NCSDR) coordina actividades de investigación del sueño del
gobierno federal y comparte información  con grupos privados y sin fines de lucro.