¿Qué es el trastorno del movimiento periódico de las extremidades (PLMD)?

Trastorno del movimiento periódico de extremidades (PLMD) es una condición en la que las piernas de una persona y, en ocasiones, los
brazos, se mueven repetidamente y sin control, mientras que él o ella está dormida. Estos episodios de circulación de la extremidad
puede perturbar el sueño de la persona, causando el insomnio o la somnolencia diurna.  Los síntomas del Movimiento periódico de
extremidades hace que sólo se consideren un trastorno (PLMD) cuando el insomnio o somnolencia diurna no pueden explicarse por
ningún otro problema, como el Síndrome de Piernas Inquietas. Recientemente, se ha comprobado que estos movimientos son a menudo
sutiles y vinculados a problemas respiratorios.

¿Qué causa PLMD?

La causa exacta de la PLMD es desconocida.
PLMD comparte muchos factores subyacentes con Síndrome de Piernas Inquietas, como un vínculo hereditario, anemia por deficiencia
de hierro, problemas en el sistema nervioso, la mala circulación sanguínea en las piernas, trastornos renales, y otros. Sin embargo, las
dos condiciones son generalmente consideradas como relacionados con la causa y no como otra cosa.

¿Cuáles son los síntomas de PLMD?
Las personas con PLMD pueden tener caída o tener dificultad para quedarse dormido (insomnio) o somnolencia durante el día debido a
los movimientos que interrumpen su sueño. Estos movimientos son por lo general en las piernas y se producen en algún tipo de patrón.  
Aunque a menudo una persona no está totalmente despierta por estos movimientos, si interfieren con los ciclos normales de sueño.



PLMD ¿Cómo se trata?

El tratamiento de los síntomas del PLMD generalmente incluyen:

  • Tratamiento en el hogar, tales como ejercicios de relajación o masaje.
  • Medicamentos, incluyendo los agonistas dopaminérgicos, como pramipexol o ropinirol, las benzodiacepinas, o los precursores de la
    dopamina llamado levodopa.  Estos medicamentos, algunos de los cuales también se utilizan para tratar la enfermedad de
    Parkinson, se utilizan sólo cuando los síntomas son frecuentes y graves o interrumpen el sueño regularmente.


PLMD se diagnostica con un historial médico, incluyendo a menudo una historia de un sueño de cama, y un examen físico. Un estudio del
sueño suele ser necesario para detectar los movimientos. Un estudio del sueño también puede identificar otras condiciones que pueden
estar causando los síntomas, tales como la apnea del sueño u otras sutiles problemas respiratorios que pueden causar los movimientos.

Muchas preguntas siguen siendo acerca de la naturaleza de los movimientos periódicos pierna y PLMD.  Algunos investigadores
consideran a los movimientos como normales. Al menos unos pocos movimientos pueden ocurrir durante el sueño en las personas que no
tienen el síndrome de piernas inquietas, sobre todo en los ancianos.

Otros factores que pueden apoyar un diagnóstico son:

  • Tener antecedentes familiares (en un padre o hermano) del síndrome de piernas inquietas.
  • Tener movimientos periódicos en las extremidades — involuntarios espasmódicos o movimiento de las piernas — mientras esté
    despierto o dormido.
  • Mostrando mejoría cuando se utiliza la dopamina de medicina.
  • Un estudio del sueño llamado polisomnografía puede hacerse para ayudar a su médico a diagnosticar el síndrome de piernas
    inquietas o descartar otros trastornos del sueño. Este examen registra la actividad eléctrica de su cerebro, los movimientos
    oculares, actividad muscular, ritmo cardiaco, respiración, flujo de aire a través de su nariz, boca y niveles de oxígeno en la sangre.

Aunque este examen no es esencial, proporciona detalles de los síntomas del movimiento de extremidades. Estos detalles pueden
ayudar a evaluar la gravedad de los síntomas. Los rangos de gravedad de personas que tienen el síndrome de piernas inquietas
ocasionalmente, con sólo una leve dificultad para dormir, a quienes la tienen con frecuencia, con repetidas interrupciones de sueño.
Problemas serios de sueño pueden afectar grandemente su habilidad de funcionamiento durante el día.


Otras condiciones para considerar:

Polisomnografía y otras pruebas relacionadas con el sueño pueden también hacerse para ayudar a identificar problemas que pueden
interferir con el sueño. Usted puede ser evaluado para otras afecciones con síntomas similares al síndrome de piernas inquietas, estas
condiciones incluyen las venas varicosas, artritis o claudicación intermitente (un apretado, doloroso, malestar en la pantorrilla, el pie, el
muslo o el glúteo que ocurre durante el ejercicio).

También se le preguntará al paciente acerca de comportamientos, costumbres y rasgos físicos que pueden estar relacionados tales
como:

  • El tabaquismo.
  • Falta de ejercicio regular y moderado
  • Estar en sobrepeso y tener un alto índice de masa corporal

Usted también puede realizarse estudios para verificar otras enfermedades o condiciones de salud - tales como diabetes, neuropatías
periferales, embarazo, problemas en los riñones o anemia deficiente en hierro - que pueden causarle sus síntomas. Los estudios varían
dependiendo en lo que su doctor identifica como problemas similares.
American Sleep and Epilepsy Centers
Movimiento Periódico de Extremidades