American Sleep and Epilepsy Centers
Apnea del Sueño
CONCEPTOS BASICOS DE APNEA DEL SUEÑO:

Apnea Obstructiva del Sueño es un desórden en el cual la respiración es  breve y repetidamente interrumpida durante el sueño. La
"apnea" en la apnea del sueño se refiere a pausas en la respiración que duran un mínimo de diez segundos. La apnea obstructiva del
sueño ocurre cuando los músculos en la parte posterior de la garganta fallan en mantener  la vía respiratoria abierta, a pesar de los
esfuerzos para respirar. Otra forma de apnea del sueño es la apnea central, en la cual  el cerebro falla en controlar apropiadamente la
respiración durante el sueño. La apnea del sueño obstructiva es mucho mas común que la apnea central del sueño.

Apnea obstructiva del sueño, o simplemente apnea del sueño,  puede causar sueño fragmentado y niveles bajos de oxígeno en la sangre.
Para personas con la apnea del sueño, la combinación de sueño perturbado y carencia de oxígeno puede ocasionar hipertensión,
enfermedades cardíacas, cambios de humor y problemas de memoria.  La apnea del sueño puede incrementar el riesgo de accidentes
automovilísticos. La apnea del sueño puede ser una amenaza a su vida y usted debe consultar a su médico inmediatamente si siente que
usted puede sufrir esa condición.

Mas de 18 millones de adultos americanos sufren de Apnea del sueño. Es muy difícil actualmente estimar la presencia de la apnea
obstructiva en la infancia por las ampliamente variadas técnicas de monitoreo, pero una frecuencia mínima de 2 a 3% es probable, con
una frecuencia tan alta como de 10 a 20% en niños habitualmente roncadores. La apnea obstructiva del sueño ocurre en todos los grupos
de edades y ambos sexos, pero existe un número de factores que incrementan el riesgo, incluyendo tener una pequeña vía aérea  (o
lengua larga, las amígdales o la úvula), pesar demasiado, tener un mentón defectuoso, mandíbula pequeña, o una sobremordida grande,
una talla grande de cuello (17 pulgadas o mas en un hombre, o 16 pulgadas o mas en una mujer), fumar y usar alcohol, tener 40 años de
edad o mas, y etnia (afroamericanos, Isleños del Pacífico e Hispanos). También, la Apnea Obstructiva del Sueño parece correr en algunas
familias, sugiriendo una posible base genética.
Apnea del Sueño: Síntomas

Ronquido crónico es un fuerte indicador de apnea del sueño y debe ser evaluado por un profesional de la
salud. Como las personas con apnea del sueño tienden a privarse del sueño, pueden sufrir de insomnio y una
gran variedad de otros síntomas como dificultad en la concentración, depresión, irritabilidad, disfunción sexual,
aprendizaje y dificultades en la memoria, dormirse en el trabajo, en el teléfono o conduciendo.  Mantenerse sin
tratamiento, los síntomas de la apnea del sueño pueden incluir perturbación en el sueño, somnolencia excesiva
durante el día, hipertensión, infarto, insuficiencia cardíaca congestiva, arritmia cardíaca, derrame cerebral o
depresión.  
Apnea del Sueño: Tratamiento

Si usted sospecha que puede tener apnea del sueño, lo primero que debe hacer es visitar a su doctor. Traiga con usted un record de su dormir, niveles de fatiga
durante el día, y cualquier otro síntoma que pueda estar usted padeciendo. Pregunte a su compañero de cama si él o ella han notado que usted ronca
pesadamente, se ahoga,  busca aire desesperadamente o, deja de respirar mientras duerme. Asegúrese de tener una lista actualizada de los medicamentos,
incluyendo los medicamentos sin recetar, cuando usted visite al doctor la primera vez. Usted debería llamar a su plan médico para saber si necesita un referido
para realizarse un estudio del sueño.

Uno de los métodos mas comunes utilizados para diagnosticar la apnea del sueño es un estudio del sueño, el cual puede requerir una estadía toda la noche en
un laboratorio de sueño. El estudio del sueño monitorea una variedad de funciones durante el sueño incluyendo los niveles de sueño, movimientos de ojos,  
actividad muscular, nivel cardíaco, esfuerzo respiratorio, fluído de aire, y niveles de oxígeno en la sangre. Esta prueba es utilizada para diagnosticar la apnea del
sueño y determinar su severidad. Algunas veces, el tratamiento puede comenzar durante la primera noche en el laboratorio del sueño.

El tratamiento que se aplica para la apnea obstructiva del sueño es un aparato que suministra presión positiva contínua de aire (CPAP). CPAP  es una mascarilla
que se ajusta sobre la nariz y/o la boca, y suavemente bombea aire dentro de la vía aérea  para ayudar a mantenerla abierta mientras duerme. Este método de
tratamiento es altamente efectivo. Utilizar el CPAP como recomienda el doctor es muy importante. Para mas información acerca de cómo utilizar el CPAP  vea,
"adaptación".

El segundo método a utilizarse para el tratamiento de la apnea del sueño incluye una aplicación dental, la cual reposiciona la mandíbula inferior y la lengua,  y la
cirugía de la  parte superior de la vía aérea para remover el tejido en la vía aérea. En general, estos enfoques son mas útiles para la enfermedad leve, o ronquido
fuerte.

Los cambios en el estilo de vida son maneras efectivas para mitigar los síntomas de la apnea del sueño. Aquí hay algunos consejos que pueden ayudar a reducir
la severidad de la apnea:

  • Pérdida de peso. Si tiene sobrepeso, esta es la acción mas importante que usted puede tomar para curar la apnea del sueño (CPAP únicamente lo trata; la
    pérdida de peso puede curarla en la persona que tiene sobre peso).
  • Evite el alcohol; esto causa despertares frecuentes durante la noche, y hace que los músculos de la parte superior de la vía aérea de la respiración se
    relajen.
  • Deje de fumar. Fumar cigarrillos empeora la inflamación en la parte superior de la vía aérea, empeorando la apnea (y el ronquido).
  • Algunos pacientes con apnea del sueño leve o ronquido fuerte tienen menos problemas respiratorios cuando descansan sobre sus lados en lugar de la
    espalda.
Apnea del Sueño: Adaptación

La parte más importante del tratamiento para la gente con apnea del sueño es utilizar el CPAP mientras duermen. Los beneficios de
salud de esta terapia pueden ser enormes, pero solamente si se usa correctamente. Si usted tiene problemas ajustando el CPAP o
está experimentando efectos secundarios utilizando el sistema, consulte con el doctor que se lo prescribió y solicite asistencia.

Dormir adecuadamente es esencial para que los pacientes de apnea del sueño se mantengan saludables. Si usted tiene síntomas de insomnia tales como  
dificultad para dormir, para mantenerse dormido, o despertando sin descansar, hable con su doctor acerca de las opciones de tratamiento. Tenga en mente que
algunos medicamentos para dormir que se venden en las tiendas sin receta y otros con prescripción pueden ocasionar problemas respiratorios en pacientes con
apnea del sueño. Una excepción es ramelteon, el cual fue estudiado en pacientes con apnea del sueño leve y moderada y se encontró que no perjudica su
respiración.

Resultados de Encuesta:

En la encuesta Dormir en América 2005, 8% de los encuestados que experimentaron haber sido observados cuando tienen pausas en su respiración mientras
duermen por lo menos tres noches a la semana. A los adultos encuestados se les proveyó el cuestionario de Berlín, una prueba estandarizada que valora los
riesgos de la apnea del sueño. Basado en el cuestionario, 26% de los encuestados estuvieron en riesgo. De esas personas en riesgo, 70%  dijo que ellos
roncaban, durmieron un promedio de 6.4 horas/noches de lunes a viernes (comparados conjuntamente significan 6.8 horas); 66%  estaban experimentando
somnolencia diurna por lo menos 3 dias a la semana y mas de la mitad (58%) eran obesos. De adultos en esta población quienes han sido diagnosticados con
presión arterial alta o depresión, casi la mitad estuvieron también en riesgo de apnea del sueño. 33% de esos que tomaron 4 ó mas  bebidas cafeinadas
diariamente fueron designados como riesgo de padecer apnea del sueño.

La condición no ha sido tan diagnosticada en mujeres como lo ha sido en hombres, a pesar de que los síntomas son los mismos: fatiga diurna, cansancio, sentirse
agotado, con poca energía, depresión, presión arterial elevada, necesidad de dormir siestas, frecuentes despertares durante la noche, acidez, dificultad para
mantenerse despierto, y sentir que no tiene suficiente descanso.

Para mujeres mas jóvenes, el ronquido es un signo de la hipertensión inducida durante el embarazo y un riesgo para el atraso del crecimiento del feto. Los
infantes nacidos de madres quienes tienen ronquido habitual son mas frecuentemente peso bajo en el nacimiento.

Alrededor del 30% de las mujeres embarazadas roncaron porque se incrementó la inflamación en sus pasajes nasales. Esto puede bloquear parcialmente las vías
aéreas. El ronquido puede ocasionar alta presión arterial, el cual puede poner en riesgo a ambos, la madre y el feto.

Para mujeres mayores, el índice de apnea de sueño es tres veces mas alta en mujeres luego de la menopausia que antes de esta.

Si usted, o un ser querido, sufre de ronquido, recuerde que es mas que solo un "ruido social". El ronquido es un indicador de que está teniendo dificultad
respirando durante el sueño y está poniendo en peligro su corazón y su presión arterial. Las mujeres que roncan regularmente son 33% mas probables de sufrir
de un derrame cerebral y una enfermedad del corazón que las mujeres que no roncan.














¿Qué tan serio es el Ronquido y la Apnea del Sueño?

Si usted tiene problemas de ronquido, no está solo.

Millones de hombres y mujeres alrededor del mundo padecen esta condición. Pero el ronquido puede también ser síntoma de un problema
potencialmente letal conocido como "Apnea del Sueño".

Solo en los Estados Unidos, tanto como 18 millones de personas sufren de Apnea Obstructiva del Sueño y deben ser estudiados.

Todavía, mas del 95% de la población permanece sin diagnosticar, sin tratamiento y terapia.
La Apnea Obstructiva del Sueño (OSA) es una condición crónica, seria y potencialmente amenazante para la vida que es mucho mas común
que lo que se entiende generalmente. Tanta gente no ha sido diagnosticada de Apnea del Sueño como de Diabetes o Asma.

Causada por debilidad, colapso u obstrucción de la vía respiratoria, gente con OSA sufre de pausas involuntarias en la respiración que
ocurren mientras duermen. El resultado? Usted nunca tendrá el descanso de sueño que usted necesita.

La mayor preocupación es que la Apnea Obstructiva del Sueño está asociada con altos índices de accidentes, Diabetes, Alta Presión Arterial (Hipertensión),
Fallo Congestivo del Corazón, Enfermedades Cardiovasculares, Disfunción Eréctil, Derrame Cerebral e incluso la muerte.